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洛杉矶La Brea博物馆外的Pit湖表面上冒出了黑色黏糊糊的甲烷气泡。这是坑底粘稠的重沥青的唯一警告。沥青渗漏已经存在了数千年,源于附近一个叫做盐湖油田的地下大型石油储层。数千年前,液态沥青困住了漫游于该地区的毫无防备的猛ma象,马匹,巨大的树懒,骆驼和野牛,渴了喝一杯。捕获像猛mm象或野牛一样巨大的生物只需要1.5英寸的沥青。

食肉动物将食肉动物视为进餐的理想方式。凶猛的狼,剑齿形的猫和狮子会在被困的猎物上爬行,但它们也会卡在液态沥青中。饿死是缓慢的死亡。随着时间的推移,它们在表面上腐烂并被沥青和沉积物掩埋。但是,La Brea Tar Pits的独特性质是,它们在10,000到50,000年前保存了整个生态系统,其中包含巨大的猛mm象牙和巨大的树懒骨头,以及橡子,微观的植物和昆虫化石。在La Brea被发现后,首先描述了100多种鸟类和许多其他物种。

化石发现的8个地方助理策展人艾米丽·林赛(Emily Lindsey)表示:“这是记录整个生态系统的世界上最重要的古生物学景点之一。” “我们可以看到它是如何响应过去50,000年来的主要气候事件而发生变化的。而且我们已经能够观察到灭绝的不同物种,例如大型掠食者和少数没有灭绝的物种,例如土狼和美洲狮。”

林赛说,世界上大约有十二个已知的化石焦油坑:美洲西部,加勒比海,特立尼达,古巴,委内瑞拉,厄瓜多尔南部和秘鲁北部,还有一些在亚洲研究得较少。但是,其中只有少数以La Brea的方式形成,像时间胶囊一样捕捉了丰富多样的自然景观。加利福尼亚发现的化石稀有宝藏中的新物种。

该遗址自1906年以来已被挖掘,现已回收了350万个标本,代表了数百个物种,其中许多已经灭绝。挖掘工作仍在进行中。标本充斥着现场博物馆,包括在矿坑中发现的三种最常见的动物:狼,剑齿猫和土狼。沥青渗漏可以很好地保存化石,以使科学家可以提取分子数据并确定标本的年龄以及它们何时死亡。但是在博物馆的实验室中研究标本需要破坏部分骨骼或植物材料才能获得标本。

骨头揭示了太多骨头讲一个故事。截肢后适应生存的野狼。一只猛mm象可能在竞争交配季节与另一只雄狮战斗而死亡。当气候变化时,生病,患有关节炎或在其他动物和昆虫灭绝后存活下来的动物和昆虫。为了保留每个骨骼的大小和形状,石膏模型和照片捕获了完整的物理细节。但是,鉴于基本上每天都可以在现场发现新的化石,因此这些化石堆积在箱子和架子上。

2006年,新停车场的建设工作发现了16个新的化石沉积物,包括几乎完整的绰号为Zed的成年猛mm象的骨骼,该象牙长10英尺长。对新矿床中发现的化石的工作仍在继续,但博物馆估计完成后将使标本数量翻倍。拉布雷亚焦油坑中的化石揭示了为什么土狼仍然存在,但剑齿猫却不存在。

大约两年半之前,La Brea的研究人员开始使用3D扫描技术。它快速,高效,帮助他们节省了空间,甚至为化石与世界各地的研究人员轻松共享提供了机会。霍华德说,研究人员可以通过比较骨骼上的特定点并比较它们在标本之间的变化来学习信息。拉布雷亚(La Brea)来自相同类型动物的化石财富可用于此类研究。

自从她开始使用Artec Space Spider以来,影像专家Carrie Howard已经扫描了大约1100个标本。手持式扫描仪在从凹坑中回收的具有挑战性的动物骨骼曲线上效果最佳。霍华德扫描过的物品大小不一,从松鼠和兔子的骨头到野牛的肋骨,还有下颚和长骨头,它们来自可怕的狼,马,大猫,骆驼和土狼。扫描提供了足够的分辨率,可以从中打印3D骨骼。

为什么有些物种幸存而另一些却没有研究人员通常会选择特定的化石,然后由馆藏经理将其取回,然后交给霍华德进行扫描。她慢慢地将化石放在转盘上,站在窗户上,以便参观者可以观看她的作品。在附近,他们还可以观看正在清理和研究的化石。在洛杉矶地铁线上工作的工作人员不断发现史前化石。

La Brea骨头的独特标志是液体沥青带来的光泽,深棕色调。扫描仪可以更轻松地读取复杂的表面,因此,霍华德以这种方式倾斜扫描仪,并在转动骨骼以捕获每个细微差别的同时倾斜。她每天最多扫描20幅。

最近的一项研究表明,土狼和美洲狮适应饮食,并利用它们较小的大小来生存,随着其他更大的食肉动物(例如凶猛的狼和剑齿猫)灭绝而幸存下来。了解适应性需要大量数据集,访问和资金。Lindsey说,但是这些化石的数字文件可以克服这些挑战。La Brea的工作人员还可以提供有关化石的方向以及在矿床中发现的化石的信息,以便研究人员可以为研究提供特定的视觉效果。

3D文件还为博物馆提供了另一种选择,使博物馆呈现信息的方式多样化。Lindsey说:“我们正在考虑在增强现实中使用这类数字资产。” “博物馆交流信息的方式正在迅速发展。我们可以创造一种情况,人们可以与化石互动并进行3D扫描,了解科学家如何使用物理对象,并更多地了解过去。”
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